HousingWorks está mejorando a City Heights una casa a la vez

Community HousingWorks (CHW) comenzó operaciones en City Heights hace 29 años como un programa para promover la compra de viviendas, embellecimiento del área y restauración de la comunidad.  En la actualidad, CHW (anteriormente conocido como Neighborhood Housing Services) continúa su misión y ha expandido sus servicios

La Directora Ejecutiva de CHW, Sue Reynolds dice que los fundadores de CHW escogieron el área para ofrecer sus servicios porque “City Heights siempre ha sido un vecindario especial”, con una gran cantidad de residencias a precios asequibles.  Originalmente, CHW ofrecía préstamos de rehabilitación a los propietarios que querían mejorar la apariencia de su casa propia.  El programa evolucionó ofreciendo préstamos a las personas interesadas en comprar vivienda por primera vez y expandió sus servicios a todo el condado.  Después de unirse a otra organización sin fines de lucro en el 2002, CHW continuó expandiéndose construyendo y administrando varias unidades de alquiler.  En la actualidad, se ha convertido en una compañía hecha y derecha de bienes raíces y firma de préstamos que sigue operando como organización sin fines de lucro.

Demostrando su compromiso con el progreso de City Heights, CHW estará inaugurando una oficina en las avenidas Fairmount y University en enero del 2012, “para demostrar que vale la pena invertir en esta comunidad,” dijo Reynolds.  De acuerdo a Reynolds, no existe en la actualidad ninguna inmobiliaria en City Heights que le demuestre a los residentes y visitantes que la comunidad  tiene propiedades en venta y que hay personas que quieren mudarse aquí.

Con la caída del valor de las propiedades en los últimos cinco años, algunas personas se preguntan si sigue siendo más deseable ser propietario de una vivienda o rentarla.  A pesar de que la decisión de comprar vs. rentar es personal, muchos estudios han demostrado que ser propietario de una vivienda conlleva muchos beneficios sociales y económicos para la comunidad y el propietario.

Reynolds dice que City Heights aumentó en forma constante su tasa de propietarios de residencias durante la década del 90 y del 2000, hasta que el mercado colapsó en el año 2007.  City Heights se encuentra en un momento crítico en su historia ya que los juicios hipotecarios están amenazando con desestabilizar al vecindario.  Desde enero del 2010, CHW ha ayudado a más de 1,900 propietarios del condado a luchar en contra de los juicios hipotecarios, y más de 100 de estos son residentes de City Heights.  Antes del 2007, Reynolds dice que la tasa de juicios hipotecarios en San Diego era virtualmente inexistente.

Un aspecto positivo del declive del mercado inmobiliario es que CHW ha podido comprar las casas reposesionadas a bajo precio, repararlas y venderlas a nuevos propietarios con un pequeño margen de ganancia.  El programa beneficia a todos.  El vecindario obtiene mejores viviendas con mejoras realizadas utilizando materiales ecológicos.  Los propietarios pagan un menor precio por sus viviendas, y CHW puede invertir las ganancias en rehabilitar más viviendas.  El proceso permite que se estabilice el vecindario y aumenta el orgullo comunitario.

CHW recientemente atravesó un proceso de evolución para establecer con más claridad cuáles son los servicios que puede ofrecer.  Su nuevo lema es “Own, Rent, Achieve”.  CHW ayuda a las personas a “Own” (ser dueñas de su vivienda) a través de programas de asistencia, préstamos de r

ehabilitación, asistencia para juicios hipotecarios, venta directa de viviendas y servicios inmobiliarios.  CHW ayuda a las personas a “Rent” (rentar) ofreciéndoles propiedades atractivas a un precio que pueden pagar, a la medida de sus necesidades.  CHW cuenta con 29 complejos de alquiler en todo el condado, dos de ellos en City Heights.  CHW ayuda a las personas a “Achieve” (alcanzar) sus sueños  ofreciéndoles acceso a guarderías, clases de inglés como segunda lengua, programas de ejercicio, alfabetización para adultos y talleres de salud económica.