Bức tranh dán tường mới tại City Heights kết nối quá khứ, hiện tại, và tương lai của cộng đồng

City Heights Square Mini Park được thiết lập để đón nhận một bức tranh lịch sử văn hóa lớn được dán trên tường vào mùa xuân 2012.  Với khuôn khổ 18-by-50 foot đã được Price Charities đặt làm, là một tổ chức từ thiện với một lịch sử tham gia lâu dài tại City Heights. Công ty không lợi nhuận AjA Project lo liệu về chương trình giáo dục người tị nạn và thanh thiếu niên dựa trên hình ảnh đã được thuê để làm dự án.

City Heights Mini Park Mural Rendering* This rendering is a sketch only and does not represent the actual park design. Image courtesy of The AjA Project

Bức tranh dán tường sẽ là một trung tâm trong công viên trên đường 43rd giữa University và Pork Ave.  Hãy hình dung nó như là một không gian để kỷ niệm di sản văn hóa của cộng đồng và mọi sắc tộc, công viên sẽ là một nơi mà tất cả mọi người đều có thể kết nối với nhau qua sức mạnh của câu chuyện tranh.

Dự án nghệ thuật này có mục đích kết hợp City Heights qua một khảm gạch có in những hình ảnh của các em học sinh, gia đình và người dân trong thành phố.   Bức tranh trên tường sẽ bao gồm hơn 1,300 viên gạch men để minh họa lịch sử của City Heights và giải thích ý nghĩa của bức tranh như là một sự liên kết và luôn thay đổi giữa quá khứ, hiện tại và tương lai.

Một trong những gia đình có bức ảnh sẽ được in trên bức tranh là gia đình Moos.  Bốn năm trước, Ma Nyo và Lu Moo di dời gia đình đến San Diego từ một trại tị nạn ở Thái Lan.  Khi đến, họ hầu như không biết nói tiếng Anh và hầu như không biết làm thế nào để đi xung quanh City Heights.

“Chúng tôi cảm thấy sợ hãi bởi không ai trong chúng tôi biết nói tiếng Anh, và thật khó  cho chúng tôi khi giao tiếp với nhân viên phụ trách hồ sơ của chúng tôi,” April Moo, người con gái cả trong gia đình nhớ lại kinh nghiệm của họ khi là người mới đến.  “Chúng tôi không biết bệnh viện ở đâu, cửa hàng, và tất cả mọi thứ.  Và cũng rất là khó để kết bạn.”

Di chuyển đến một đất nước mới, nơi mà ngôn ngữ để giao tiếp thì khác nhau và không có gì là quen thuộc có thể là một sự chuyển tiếp rất khó khăn.  Gia đình Moos là Karen, một dân tộc thiểu số ở Miến Điện.  Họ đã sống trong trại tị nạn trên biên giới Thái Lan – Miến Điện trước khi đến đây.  Có khoảng 140,000 người tị nạn Karen sinh sống trong các trại ở Thái Lan, và khoảng 50,000 người tị nạn Karen đã định cư tại Mỹ, Canada, Australia và một số nước Châu Âu.  Sau khi đến City Heights, K Lu Moo cho biết ông ấy không muốn ra khỏi nhà bởi vì họ không biết bất cứ ai.  Đăng ký lớp học tiếng Anh và tìm được một nhà thờ của người Karen đã giúp gia đình Moos cảm thấy thoải mái hơn nhiều, và họ có thể hòa nhập với cộng đồng tốt hơn sau đó.

“Chắc chắn rồi, họ cảm thấy tốt hơn khi họ đi học bởi vì họ gặp những người Karen khác,” April cho biết, thông dịch cho cha của cô.  Cô còn cho biết đăng ký đi học tại Trường Trung Học Phổ Thông Crawford High School giúp quá trình chuyển đổi dễ dàng hơn cho cô và “cũng bởi vì cô có thể tham gia các hội khác” và kết bạn với nhiều bạn mới.

Bức ảnh của gia đình Moos cho dự án bức tranh trên tường cho thấy căn nhà của họ trong trại tị nạn Thái Lan được chụp vào khoảng năm 2006 ngay trước khi gia đình di dời đến sinh sống tại Hoa Kỳ.  Cũng như gia đình Moos đã trở thành một phần của City Heights trong vòng bốn năm qua, bức tranh trên tường sẽ mãi mãi đại diện cho họ và văn hóa của họ trong cộng đồng.  April cho biết cha mẹ cô tự hào là một trong những gia đình có bức ảnh trên bức tranh dán tường.

Cuộc triển lãm công cộng được tạo ra bởi AjA Project với mục đích giúp các em học sinh phát triển sự sáng tạo của các em cho một số lượng khán giả lớn và làm một cuộc đối thoại nhằm thúc đẩy lòng khoan dung và hiểu biết.  Dự án bức tranh dán tường là một cách hoàn hảo để đạt được những mục tiêu giúp các cộng đồng sẽ được tham gia nhiều hơn bao giờ hết

Đây sẽ là một trong tám quy mô lớn được AjA làm ra trong 10 năm qua từ những bức ảnh của các em học sinh, và nó sẽ là một bức tranh vĩnh viễn đầu tiên trong bộ sưu tập của dự án.  AjA đã tích hợp dự án bức tranh dán tường vào trong chương trình sau giờ học tại Trường Trung Học Phổ Thông Crawford High School, nơi mà các em học sinh đã tích cực tham gia trong việc làm ra và chuẩn bị tất cả các bức ảnh cho bức tranh dán tường.  Bằng cách sử dụng những bức ảnh này, chương trình AjA tạo cho các em học sinh trở thành họa sĩ, chứ không phải là chủ thể, có thể sáng tạo và kiểm soát đại diện của mình trong bức ảnh của họ.  Bộ sưu tập AjA ảnh của các em học sinh trong vòng 10 năm qua cũng sẽ trở thành một phần của bức tranh dán tường.

Ngoài ra để nói về vấn đề xã hội, các sự kiện lịch sử, giá trị gia đình và các nghi lễ văn hóa qua bức tranh này, AjA  Project cũng hy vọng sẽ phản ánh ý kiến, hy vọng, và ước mơ của mỗi thành viên trong cộng đồng là những người đã tạo ra chúng.  Một hình ảnh mới, và thực tế hơn cho cộng đồng tại City Heights sẽ được hình thành thông qua những hình ảnh của người dân xa xưa và hiện tại.  Câu chuyện kể bằng nhiều ngôn ngữ của người dân sinh sống tại đây và hình ảnh minh họa và hàng thủ công truyền thống cũng sẽ được in trên bức tranh tường.

Sarah Swasey là thực tập viên trong lĩnh vực thông tin liên lạc và phương tiện truyền thông xã hội với AjA Project.